The very beginning (1997-1999)

Начало группе было положено в 1994-95 г.г. на вечеринках нижегородского фан-клуба The Beatles. Там Михаил (Майк) Сауткин и Антон Гурьев познакомились друг с другом. Знакомство это вылилось в проект The Racoons, занимавшийся исполнением кавер-версий песен Beatles, Rolling Stones и других, менее известных "шестидесятников". Название группы было заимствовано с битловского "White Album" и дышало махровыми шестидесятыми с их всевозможными "-s". Весной 1997 года начались первые репетиции в составе двух гитар, баса (Вовка Орлов, приятель из "битломанника") и барабанов (Коля Климов, группа Something).

Летом 1998 года место басиста занимает Дмитрий "Вульф" Минин (ныне The Bluespeckers), а барабанщика - Алексей "Полли" Шеянов, оба - старые знакомые по фан-клубу. С начала 1999-го группа начинает регулярные выступления в местных барах и клубах. Своеобразие той уникальной обстановки, когда можно видеть лица своих слушателей, а нетрезвые танцующие из-за тесноты помещения все время сбивают микрофонные стойки, надолго становится источником вдохновения группы. The Racoons играли в духе British Invasion - британских команд, хлынувших в середине 60-х вслед за "битлами" и "роллингами" покорять американские чарты. Малоизвестные битловские песенки, американские шлягеры, песни The Who, Rolling Stones, Herman`s Hermits, Troggs, Kinks, Animals... Довольно оригинальный для нижегородской сцены репертуар был тепло воспринят в местных кабаках. The Racoons оживляли перед слушателями песни со старых пластинок и черно-белых британских телешоу, приглашая поиграть вместе с ними в Swinging Sixties.

Mike O'Coon
17 января 2006 г
http://www.myspace.com/theracoonsnn